La nature est un indicateur pH

Article : La nature est un indicateur pH
2 mai 2013

La nature est un indicateur pH

Pourquoi se casser la nénette à chaque fin d’année scolaire à commander des indicateurs pH spécifiques ? On trouve tout ce qu’on a besoin dans la nature ! Il faut juste chercher un peu.

Une manip de recherche et développement avec les rhétos de l’Ecole Belge de Kigali, trouver dans la nature (les jardins de l’école) de potentiels indicateurs de pH. L’Hibiscus, on avait déjà fait, la preuve ici.

En partant du principe du labo sur l’Hibiscus comme indicateur pH qui a pas mal de zones de virages, il serait normal de trouver d’autres substances qui peuvent changer de couleur en fonction des conditions acido-basiques du milieu dans lequel elles se trouvent.

Le principe de la manip est simple : récolter tout ce qui serait susceptible de changer de couleur en fonction du pH : pétales de fleurs, même blanches, feuilles colorées même vertes… Ensuite, tester trois méthodes d’extraction : à froid avec l’éthanol à 95%, en décoction ou en infusion. Remarque d’expert, l’extraction à l’éthanol à froid fonctionne en général mieux.

Un peu de tout pour ton pH
Un peu de tout pour ton pH

Une fois que l’essence potentiellement indicatrice de pH est extraite, il faut la tester : quelques gouttes dans 3 milieux : acide, neutre et basique puis, observer si il y a des changements de couleurs, ce qui a été le cas avec, entre autres, le « muravumba » (une lamiacées… la détermination n’a pas été plus loin que le nom vernaculaire en Kiniyarwanda), ou la pulpe de figue (voir image ci-bas). Je n’ai pas trouvé de références concernant la pulpe de figue comme indicateur pH dans la littérature alors, les gars, bravo ! (Yeah, ça c’est du labo R’n’S !)

Pulpe de figue extraite à l'éthanol. De G à D : acide, neutre, basique.
Pulpe de figue extraite à l’éthanol. De G à D : acide, neutre, basique. AArgh ! La main de Maxime !

Un tableau de ce genre peut être complété par les élèves, histoire de formaliser le Labo…

Substance / Méthode d’extraction

ACIDE

NEUTRE

BASIQUE

Pulpe de figue / EthanolRoseRose clairvert
Thé / DécoctionBrun clairBrun foncéBrun foncé

Les fabuleux découvreurs des propriétés indicatrices du pH de la pulpe de figue et sa méthode d’extraction sont Elliot Selles et Maxime Roux ! Bien joué les gars.

Alors, pour aller plus loin, chaque substance potentiellement utile pourra être testée dans des solutions préparées de pH allant de 1 à 14… Mais ça, ça prend du temps, pour connaître les zones virage plus précises, comme ici (merci wikipédia) :

Bon amusement !

Don’t forget to Rock’n’Science !

IndicateurCouleur (acide)Transition (approximativement)Couleur (base)
Chou rouge(acide – 1re transition)rougeenviron 2,0-3,0rose
Chou rouge (acide – 2e transition)roseenviron 3,0-4,0violet
Théjauneenviron 6,0-7,0brun
Chou rouge (base – 3e transition)violetenviron 6,0-7,0bleu
Artichautincoloreenviron 7,0-8,0jaune
Curryjaune7,4-8,6brunorangé
Curcumajaune7,4-8,6brunorangé
Chou rouge (base – 4e transition)bleuenviron 8,0-9,0vert
Betteraverougeenviron 11,0-12,0jaune
Chou rouge (base – 5e transition)vertenviron 12,0-13,0jaune
Thymjauneenviron 12,0-13,0brun
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